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Enfermos del mal de Montano

Para María Arce,
amiga «montana»
y, especialmente, buena gente.

A todas luces, Enrique Vila-Matas constituye una de las mejores plumas en activo de la literatura en lengua castellana. Su extensa obra destaca por la búsqueda constante de originalidad, la intertextualidad extrema y la reflexión metaliteraria, que dan cauce a un abanico de temas y preocupaciones bastante definido: las inseguridades de la vida humana, la aventura y el viaje, la locura y la soledad, o la muerte y el suicidio. Junto a un par de compilaciones de cuentos (Suicidios ejemplares, 1991; Hijos sin hijos, 1993) y algunos ensayos, sus relatos y novelas componen un variado panorama novelístico que experimenta con diferentes géneros y técnicas narrativas: Historia abreviada de la literatura portátil (1985),Bartleby y compañía (2002), Doctor Pasavento (2005) o Dublinesca (2010).

Toda su producción se nutre de la lectura de otros escritores y medita constantemente sobre el arte de narrar y el proceso de escribir. Esto, junto con la complejidad y la inter- e intratextualidad que caracteriza su escritura, ha hecho que Vila-Matas fuese, al menos durante un tiempo, un autor algo minoritario o, si se prefiere, selecto. Asimismo, al núcleo ficcional suma algunas gotas de realidad a partir de sus propias vivencias autobiográficas.

En este sentido destaca El mal de Montano (2002), que fue justamente galardonado con varios premios. Se trata de un texto entre la novela, el ensayo, el diario personal y el relato de viajes donde prima la estructura y la reflexión por encima del argumento en sí. El narrador-protagonista, que firma como Rosario Girondo, atraviesa un período de crisis en el que no puede escribir. Para curarse, escribe «El mal de Montano», nouvelle construida a partir de anotaciones en un diario que constituye el primer capítulo del libro; sigue un diccionario personal de escritores de diarios, una conferencia dramatizada en Budapest, el «Diario de un hombre engañado» que reproduce un adulterio imaginado y una breve culminación simbólica.

Tampoco faltan en este texto las referencias a Portugal, país al que Vila-Matas (y un servidor) se siente muy unido:

Portugal parece de verdad, parece otro mundo. Cuando voy a Lisboa ando por las calles de esa ciudad como si hubiera estado siempre en ella. […] cuando en 1989 fui por segunda vez, tuve la impresión de que siempre había estado en esa ciudad, sentía en cada esquina la memoria difusa de haberla ya doblado. ¿Cuándo? No sabía. Pero ya había estado allí antes de haber estado nunca. […] En Lisboa me siento en casa (pp. 184-185).

Quien sufre el mal de Montano está enfermo de literatura: piensa, siente y ve el mundo desde un prisma formado por sus lecturas. Se lee: «Hablar en libro es leer el mundo como si fuera la continuación de un interminable texto» (p. 55). El personaje, de hecho, acaba deseando combatir los males de la literatura y, dando un paso más, encarnar la literatura misma para defenderla mejor. Más allá de esto, este mal para Valls no se refiere sólo «a la enfermedad de la literatura, sino también a las distintas perversiones en las que ha caído ésta en los últimos tiempos y no por culpa del realismo» (2003, p. 302). Por otra parte, también se trata de un proceso de autoconocimiento, donde se ve afectado el autor a través de su alter ego.

Al fin y al cabo, aquí o allá, quienes amamos la literatura somos un poco Quijotes, somos un poco Montanos.

  • Valls, F., «Don Quijote de las azores o el último novísimo», en La realidad inventada. Análisis crítico de la novela espanola actual, Barcelona, Crítica, 2003, pp. 302-305.
  • Vila-Matas, E., El mal de Montano, 4.a ed., Barcelona, Anagrama, 2011.
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